Journal UNISCI/Revista UNISCI Nº 45 (Octubre/October 2017) Central Asia in the Changing International System

Antonio Marquina: Editor´s Note/Nota Editorial
Selected Bibliography/Bibliografía Seleccionada

CENTRAL ASIA IN THE CHANGING INTERNATIONAL SYSTEM

Rusia y el Espacio Euroasiático: Su influencia en Asia Central

María Isabel Nieto
Resumen:El presente artículo hace un recorrido de las relaciones de Rusia con los países de Asia Central a lo largo de las últimas décadas. Conformada por las Repúblicas de Kazajistán, Uzbekistán, Turkmenistán, Kirguistán y Tayikistán, es considerada por la Rusia de Putin como su patio trasero, mientras Estados Unidos, al menos hasta la llegada del Presidnete Trump, la ve como una necesaria cabeza de puente en su decidida política de estabilización de Afganistán a través de la denominada Northern Distribution Network (NDN), ruta de tránsito en la zona. Los intereses geoestratégicos del líder ruso se encuentran ligados al pasado histórico de la ex-URSS. Con sus propuestas para integrar e institucionalizar el espacio euroasiático y su deseo de permanecer como un actor clave en la toma de decisiones vinculadas a los recursos energéticos, comparte con países clave como China -que pugna por una mayor influencia en la zona-, la India o Irán, intereses territoriales, económicos y de seguridad, asociados estos últimos a la fuerte presencia de elementos del extremismo islámico.
Palabras Clave: Putin, Rusia, Asia Central, Estados Unidos, China, Irán, UE, recursos energéticos

US Foreign Policy Towards Central Asia

Lance Alred, Sean Michael Kelly, Madina Rubly, Yuliya Shokh, Mariam Tsitsishvili, Richard Weitz
Abstract:U.S. policy faces numerous challenges in Central Asia, such as the decreasing U.S. military and economic resources in the region; Russian and Chinese hostility to a long-term U.S. military presence in Eurasia; restrictions on religious and other freedoms due partly to counterterrorism concerns; limited U.S. involvement in the region compared to other external players (like Japan as well as Russia and China); an undeveloped U.S. policy regarding regional multinational institutions; and the indifference and ignorance of U.S. business toward regional commercial opportunities beyond the energy sector. However, advocates of “America First” in the Trump administration do not see these threats as sufficiently serious to garner U.S. military intervention beyond occasional training, equipping, and intelligence sharing. Terrorism, drug trafficking, economic isolation, and human rights restrictions in Central Asia do not present an immediate existential threat to the United States, sowing ambivalence over the future of U.S. foreign policy in the region.
Keywords: United States, Trafficking, Trump, Terrorism, Cyber

Los Intereses de China en Asia Central: One Belt-One Road

Antonio Alonso
Resumen:El interés de China por Asia Central ha recibido un nuevo impulso con la puesta en marcha de la iniciativa “One Belt, One Road”, rebautizada como “Belt and Road Initiative”, pero más conocida como la Nueva Ruta de la Seda. Gracias a la inversión en infraestructuras, China romperá su secular aislamiento y pondrá sus productos en el mercado global con mayor facilidad a partir de ahora por tierra y por mar. Aquí aparece inmediatamente la pregunta acerca de unas hipotéticas segundas intenciones –de influencia geopolítica— del gigante asiático sobre los países afectados por las nuevas rutas (países de tránsito o destino final). El artículo trata de responder a las siguientes cuestiones: La República Popular China, ¿pretende sólo reactivar su mercado laboral interior, disminuir sus sobrecapacidades industriales y potenciar sus exportaciones? ¿Llega a su fin la globalización o se entra en una nueva fase de interconectividad? ¿Cómo afecta esto a las relaciones entre Rusia y China en la región centroasiática?
Palabras clave: Nueva Ruta de la Seda, Belt and Road, Asia Central, China, Rusia, Xi Jinping

Placing India in the Emerging Regional Dynamics of Central Asia: From ‘Look North’ to...

Meena Singh Roy and Rajorshi Roy
Abstract:The present article tries to examine India’s initiatives in the region in the context of the emerging regional geo-strategic landscape. With an aim to enhance political, economic and strategic ties, India’s policy towards the region has moved from ‘Look North’ to ‘Connect North’. Notably, the full membership of SCO offers India greater synergies to play a more active role in the region. India is, thus, all set to build more meaningful partnerships with the region in the context of new geo-political changes shaping Central Asia. More importantly, the region is seeking India to play a more active role. It is argued that the beginning of a new era of cooperation initiated by PM Modi can only be sustained if New Delhi continues to implement its various agreements and commitments. While building stronger bilateral ties with the region is important, working closely in the regional groupings will also help address regional economic and security challenges.
Keywords: Connect Central Asia, Look North, Modi Doctrine, SCO, CICA, India-Central Asia, Security, Economic and energy linkages, Chabahar and INSTC

La Evolución de Afganistán: sus efectos sobre el futuro de la región

Mario Laborie
Resumen:Más de quince años después de la caída del régimen talibán, el futuro de Afganistán se encuentra en entredicho. La seguridad sigue siendo el principal reto para la reconstrucción del país. Favorecida por una salida quizás demasiado prematura de las fuerzas de la ISAF, la insurgencia no ha dejado de ganar terreno. Además, la fragilidad de las instituciones del Estado castigadas por la corrupción, la falta de expectativas económicas, la tradicional fragmentación étnica y los deficientes servicios sociales son obstáculos trascendentales para la estabilidad del país. Comunidad internacional y autoridades afganas coinciden en que la seguridad de Afganistán está profundamente conectada a la de Asia Central; y viceversa. Pero, las pugnas geopolíticas entre las grandes potencias condicionan la mejora de las relaciones regionales. Así, los intereses particulares de las naciones implicadas mediatizan la cooperación entre los países de la región. El texto detalla las principales cuestiones de la actualidad política, económica y social del país y apunta algunas reflexiones sobre su incierto porvenir.
Palabras clave: Afganistán, Seguridad, Gobierno, Insurgencia, Talibán, Asia Central

Multi-Vector Diversification: Kazakhastan´s Transnational Future

Elvira Aidarkhanova, Farkhod Aminjonov, Garth McLennan, Tanara Kolesnikova
Abstract:The recent election of the Republic of Kazakhstan as a non-permanent member of the UN Security Council gives the country an opportunity to participate more directly in shaping regional and global energy, economics, and security. A multi-vector and balanced foreign policy will allow Kazakhstan to strengthen regional security and enhance integration processes with Central Asian states. Kazakhstan can contribute to regional energy security, counterterrorism, nuclear nonproliferation, and other goals. Kazakhstan is among a few countries in the Eurasian region where primary energy production significantly exceeds energy consumption. The country also has striven to reduce regional tensions and terrorism. Meanwhile, non-proliferation has since independence has come to represent the organizing principle of the country’s cooperative foreign policy, one that seeks independence through simultaneous engagement with external powers.
Keywords: Kazakhstan, Energy, Oil, Gas, Nuclear proliferation

Turkmenistán: Evolución de un Estado Neopatrimonial y persistencia de su vulnerabilidad al golpe de...

Rubén Ruiz Ramas
Resumen:La llegada al poder de Gurbangulí Berdimujamédov tras el fallecimiento en 2006 del primer presidente del Turkmenistán independiente, Saparmurat Niyázov, trajo consigo tres interrogantes respecto al horizonte de desarrollo de la joven república. Las mismas se referían a la continuidad o cambio de régimen entre el autoritarismo y la democracia liberal; a su modelo de gobernanza, diferenciando el sultanismo de un neopatrimonialismo vertebrado con base a redes informales; y finalmente a la posibilidad de neutralizar la persistente amenaza de golpe de Estado, en forma de golpe de palacio, y que suponía la principal amenaza a la seguridad del país desde la perspectiva de la inestabilidad política. El objetivo de este artículo es analizar el desarrollo de estas tres cuestiones, examinando la evolución del Estado Neopatrimonial en las presidencias de Niyázov y Berdimujamédov, así como los tres contextos principales de riesgo de golpe de palacio en el Turkmenistán independiente.
Palabras clave: Turkmenistán, Estado Neopatrimonial, Sultanismo, Golpe de Estado, Golpe de palacio

Tayikistán entre aparente estabilidad y nuevos retos

Ignacio Prieto
Resumen:La llegada al poder de Gurbangulí Berdimujamédov tras el fallecimiento en 2006 del primer presidente del Turkmenistán independiente, Saparmurat Niyázov, trajo consigo tres interrogantes respecto al horizonte de desarrollo de la joven república. Las mismas se referían a la continuidad o cambio de régimen entre el autoritarismo y la democracia liberal; a su modelo de gobernanza, diferenciando el sultanismo de un neopatrimonialismo vertebrado con base a redes informales; y finalmente a la posibilidad de neutralizar la persistente amenaza de golpe de Estado, en forma de golpe de palacio, y que suponía la principal amenaza a la seguridad del país desde la perspectiva de la inestabilidad política. El objetivo de este artículo es analizar el desarrollo de estas tres cuestiones, examinando la evolución del Estado Neopatrimonial en las presidencias de Niyázov y Berdimujamédov, así como los tres contextos principales de riesgo de golpe de palacio en el Turkmenistán independiente.
Palabras clave: Turkmenistán, Estado Neopatrimonial, Sultanismo, Golpe de Estado, Golpe de palacio

Border Issues in Central Asia: Current Conflicts, Controversies and Compromises

Zhulduz Baizakova
Abstract:Border issues have always been an inherent part of the Post-Soviet realities within Central Asia. Since the collapse of the Soviet Union, Central Asia had to face numerous structural challenges including the management of the borders. Today when all five Central Asian countries are celebrating the 25th anniversary of their independence, there are significant border issues that remain unresolved and in most cases are overcomplicated. Over the years many disputed parts of the borders emerged, predominantly in the Fergana valley, where Kyrgyzstan, Tajikistan and Uzbekistan territories meet, converge and in some cases clash. All three Republics found themselves with some portion of the territory whose population could not identify itself with the host nation. What was once in fact a part of a single country run from Moscow that easily handled any slight ethnic territorial, political and economic tensions, now it is under the control of three different countries with different legislation, foreign policies and approaches to border management and regulation.
Keywords: Fergana valley, Kyrgyzstan, Tajikistan, Uzbekistan, Borders

Central Asia Going on “Hyper-Islamisation”: Between Adaptation to Post-Communism and Calls For Radicalization

Catherine Poujol
Abstract:Post-Soviet Central Asian states celebrate their 26 years of independence in 2017 in a context marked by fear of terrorism and the significant impact of jihadist issue in the former USSR. The sensitive topic is now widely publicized among the civil society, at least in Kazakhstan and Kyrgyzstan echoing the situation in the Russian Federation, but also in Uzbekistan and Tajikistan where it has become an obsession for the ruling power in recent years. This article aims to present the current situation of the djihadist radicalization issue in Central Asia, mostly from the social point of view, trying to highlight the path from re-islamization to radicalization in the region and some political means that the current power try to implement in order to solve the problem.
Keywords: Islam in Central Asia, Re-islamization, Radicalization, Djihadism, Terrorism

Khodja in Uzbekistan: Factor of stability?

Komil Kalanov, Antonio Alonso
Abstract:Twenty-five years after its independence, Uzbekistan is looking for a new social model by integrating old traditions, Islam and Modernity. Following a series of interviews conducted among Uzbeks in areas of South Kazakhstan and in some regions of Uzbekistan, the authors offer an in-depth analysis of traditional social structures. After seventy years of the one-party system, “Western style” political parties are not as representative of social life as the khodjas are. Leadership in Uzbekistan is more social than political.
Keywords: Uzbekistan, social model, Khodja, mahalla, aqsaqal.

Kazakh-Uzbek Relations in the Context of Regional Security

Seilbek Asanov, Malik Augan, Yermek Chukubayev
Abstract:The relevance of the study rests on the fact that the definition of the state border between Kazakhstan and Uzbekistan is a serious problem for many reasons. The Central Asian region acts as a kind of buffer that protects the southern borders of CIS, and the weakening of this sector may jeopardize the stability of the present situation. In this regard, this article tries to identify ways of cooperation and how to strengthen the Kazakh-Uzbek relations that are the basis of stability in Central Asia. The article explains the existing cooperation in foreign policy between the two key republics of Central Asia. It seems advisable that the two largest States in the region – Kazakhstan and Uzbekistan – intensify their joint efforts to implement a number of integration projects in Central Asia in order to achieve the stability of bilateral and multilateral relations.
Keywords: State borders, Kazakh-Uzbek relations, security, integration projects, Central Asia, international relations.